台灣肉身菩薩/清嚴法師

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清嚴法師簡介:

不愁無廟,只愁無道
清嚴法師肉身成道(1924-1970)


清嚴法師肉身成道後供人膜拜之法相
(圖片:闞正宗提供)

清嚴法師(一九二四~一九七0) 是台灣第二尊以全身舍利保存下來的人,是繼汐止彌勒內院慈航法師後, 肉身成道者。在開缸當時幾乎造成了全台的大轟動。

 


清嚴法師是台灣第二尊肉身菩薩,一生刻苦自勵
(圖片:闞正宗提供)

清嚴法師和慈航法師雖都以全身舍利而聞名教界,但清嚴法師生前卻是默默無聞,和慈航法師知名於中國大江 南北,並在南洋造成高度影響,無論如何是不能相比的。因此之故,清嚴法師圓寂所留存下的資料極為稀少, 加上其生前的行止相當隱沒,教界法師知其事蹟者甚少,如今較肯定生前和清嚴法師較有接觸的是,白聖長老、悟明長老、道安長老和淨心法師都稱讚法師不可思議能肉身成道。

清嚴法師生前最後居住~新店海藏寺,在清嚴法師往生二十年後出版的《清嚴法師成道二十週年紀念》 專集中,除海藏寺所撰的《清嚴和尚成道事蹟》,以及淨心法師的《追思清嚴肉身菩薩》二文極具參考。

二、生平

清嚴法師是湖北隨邑南鄉葉家村人,俗姓葉,名興華,民國十三年農曆十二月十八日生。十二歲那一年投禮黃陂古潭寺聖祥老和尚出家,法名果華,宇清嚴。清嚴法師之所以會出家,傳說是家中十一位兄長皆在二十歲前夭折,江湖郎中告之其母 ,最好是讓孩子出家,否則亦活不過二十歲。九歲那一年清嚴法師被送到黃陂古潭寺,交由聖祥老和尚教養 ,每天學習經誦梵唄,三年後,十二歲方才正式剃度出家。 民國三十年二十歲於湖北漢陽歸元寺受具足戒 。我們從清嚴法師正式出家(十二歲)推測起,那時候是民國二十五、六年左右。

民國三十年受戒圓滿至三十四年到漢口古德寺任知客之前,據說清嚴法師曾朝禮四大名山,以廣見聞。出家受戒的戒牒,是出家人的「身份証」,有了這種證明,才使得清嚴法師至古德寺任知客,並協辦漢口市佛教會務,那一年也就抗戰勝利的同年。抗戰期間人民生活清苦不在話下,寺院方復如此,一度清嚴法師曾為躲避日本飛機的轟炸,長時間潛隱於防空壕中,並藉摘取附近野葉樹葉維生, 但因誤食有毒樹葉,使得身上長滿了黑斑,而被人笑稱「麻子法師」。 三十七、八年由於國共內戰,華北落入共軍之手,清嚴法師於是逃離歸元寺,赴杭州靈隱寺掛單。不久徐蚌會戰(中共稱准海戰役)國軍失利,大陸山河易幟乃轉眼之事,於是清嚴法師便隨軍隊轉進廣州,並因此而暫住六榕寺。後雖擬轉赴重慶 、宣化,但因戰亂使交通受阻,清嚴法師因知局勢已不可為,便在三十八、九年間避禍入香港東普陀寺,這一住便是五年的時間。

清嚴法師民國四十三年由港來台,暫住於台北市南昌街十普寺。十普寺乃日據時代所建,為日僧修行道場 ,原名了覺寺,白聖長老來台經人介紹而取得該寺,這是白聖長老來台後的第一個道場。清嚴法師於十普寺中任職維那之職,當時監院是續祥法師(1909~1973)。

也許是巧合,或也許是刻意安排,白聖長老、續祥法師、清嚴法師三人皆為湖北藉,其中白聖長老是湖北應城人,績祥法師則為湖北漢川人氏。不過在當時環境中,大陸來台僧侶處境十分艱苦,大都集中在台北善導寺、汐止靜修禪院 、彌勒內院以及十普寺幾個道場。大約在中國佛教會遷台第五年,即獅頭山元光寺,傳授第二次三壇大戒後,大陸籍的法師才逐漸地離開「寄籬人下」的尷尬,在各地建立自身的道場。

「長壽放生會」是清嚴法師生前既有組織的團體,清嚴法師在四十七歲的圓寂,佛經上說: 菩薩來去自如不計年歲。

清嚴法師北上後,在新北市新店區碧潭碧潭路55號,另創海藏寺。海藏寺的前身是棟平房, 清嚴法師只是略加整修而已,加上寺與一般民宅夾雜,若不留心,根本看不出來是間佛寺。清嚴法師選上這裡,乃是因為這裡前有新店溪,後有萬聖山,環境清幽,是適合修行的好地方之故。

從民國五十年到五十九年三月間,是清嚴法師居住海藏寺的時期,除了以梵唄念佛接眾之外,清嚴法師主要是修苦行自勵~「苦行一輩子,芒鞋百衲破笠,若貧兒、若丐人」。在飲食方面,據說清嚴法師生前吃過最好的食物是豆腐,其他的食物乃是撿拾市場的棄葉或野生植物。在修行方面,清嚴法師以念佛為主, 每天清晨二時即起,中午休息一小時,晚間十一時才就寢,平均每天僅休息四、五小時。


清嚴法師生前最後一張照片,攝於圓寂前數日
(圖片:闞正宗提供)

 

據說清嚴法師往生前的一個月左右(二月中旬),有一天法會方歇,聽見外面出殯行列喧嘩而過,就告訴弟子說:「我死後讓我坐缸在寺裡,不要火化,六年後再開缸來看。」(我寂後於寺內院地合龕六載,然後開視)。佛弟子一般遺體的處理方式是用火葬(佛教稱荼毗),然後再撿拾舍利子藏於塔中,以肉身而保持不壞,在中國較有名的如唐六祖惠能、石頭希遷等人。


清嚴法師圓寂後坐缸三天時攝
(圖片:闞正宗提供)

清嚴法師往生前一個月, 據說已事先預定好了坐缸兩口。

「坐缸就是坐在大水缸,然後上面覆蓋另一大水缸,缸內則於置木炭、石灰、香包。……放置木炭,石灰 、香包的目的是吸收水份。」

清嚴法師的弟子先是將其遺骸盤坐於平日禪用的藤椅上,及至備妥坐缸後,才為清嚴法師穿上黑色海青、黃色袈裟 、頭戴鳳帽,兩缸覆合完成坐缸儀式。原本弟子的意思是將坐缸供奉於海藏寺中,但這和傳統習俗的殮葬方式不合,警方強制寺方需將坐缸移走。在不得已的情況下,才在台北市吳興街的拇指山暫厝,百日之後 又移厝於三張犁,並達一小木屋供奉。


隆蓮尼師(前左一捧花者)恭迎清嚴法師肉身至台北善導寺舉行追思大典,時序民國65年3月20日
(圖片:闞正宗提供)

民國59年坐缸並於65年農曆2月12日,坐缸6年於吳興街600巷98弄附近山中的清嚴法師,當眾起缸,肉身完好,體呈琥珀色,鬚髮指甲均有增長。消息甫一傳出,在短短兩個月間,每日即有十萬人以上前去瞻禮, 台灣各新聞媒體無不以顯著的篇幅加以報導,佛教界有關肉身不壞的評論,並在各媒體上刊載介紹。


出缸後未裝金身的清嚴法師肉身不壞像
(圖片:闞正宗提供)

 


海藏寺供奉清嚴肉身菩薩之大殿未改建前貌
(圖片:闞正宗提供)

清嚴法師甫開缸時,肉身搬動,腹部由於仍有水份而會晃動,出缸後的幾年間時有脫水現象,每年的六、七月為甚。因何先生瞻仰許願裝金供奉,故要等完全脫乾才能裝入玻璃框罩裡。今之清嚴法師肉身已裝金完成,坐鎮海藏寺中矣!

六十五年三月二十日,中國佛教會將清嚴法師的肉身由吳興街的姆指山移至善導寺的中心佛壇,並由白聖長老、 樂觀法師、南亭法師、道安法師等五十餘位佛教長老,共同舉行一場七天的「清嚴和尚肉身成道紀念法會」,之後清嚴法師的肉身就長久安奉於新店海藏寺中了。


清嚴法師的墨寶
(圖片:闞正宗提供)

清嚴法師生前開釋:修行者「不愁無廟,只愁無道」,清嚴法師的家風當以此為代表。

海藏寺在清嚴法師往生二十餘年的歲月中,依然一如其生前模樣–竹屋兩椽,但因年久失修,近年在其大弟子常明法師的促成下,遂有重建之議。除了大雄寶殿之外,還計劃起建「清嚴肉身菩薩紀念堂」,清嚴法師肉身菩薩永遠供奉海藏寺。









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